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Votre passeport pour voyager aux USA : que faut-il retenir ?

rubrique :Conseils aux voyageurs

Quel passeport pour se rendre aux Etats-Unis ?

Les règles d'entrée et de séjour sur le territoire américain sont spécifiques et précises. Selon le modèle de passeport que vous détenez, notamment, vous serez exempté ou non d'une demande de visa. Vérifiez attentivement ce point !

Quels sont les passeports acceptés pour voyager aux Etats-Unis ?

Tous les passeports français en cours de validité peuvent être acceptés sur le sol américain. La subtilité tient à ce que certains vous permettront d'être dispensés de visa, et d'autres pas.

  • Les passeports d'ancien modèle obligent à solliciter un visa. En pratique, plus aucun de ces passeports n'est encore en cours de validité.

  • Un passeport à lecture optique, dit "passeport Delphine", permet une dispense de visa s'il vous a été délivré avant la date du 26 octobre 2005. Si la date de début de validité du document est postérieure, en revanche, le visa sera obligatoire pour entrer aux USA.

  • Un passeport électronique vous dispense de visa, sauf s'il s'agit d'un document délivré en urgence et à titre temporaire.

  • Un passeport biométrique de nouvelle génération vous dispense systématiquement d'une demande de visa.

Dans tous ces cas, les autorités américaines restent bien sûr libres de vous refuser l'autorisation de voyage ESTA (voir ci-dessous), auquel cas le seul recours reste la demande de visa.

Comment identifier le modèle de mon passeport ?

Les plus vieux passeports français se reconnaissent facilement en consultant la page où figure votre photographie : si cette page se lit en mode portrait (vertical) et non en mode paysage (horizontal), il s'agit bien d'un ancien modèle. Le passeport Delphine est quant à lui le seul à être composé d'un total de 36 pages numérotées.

Les passeports électronique et biométrique laissent apparaître, sur leur couverture et sous la mention "Passeport", un petit sigle doré et rectangulaire. Ils sont composés de 32 pages numérotées et la page de la photo se lit en mode paysage. Le modèle électronique a été délivré à partir de 2006, et le modèle biométrique à partir de 2009.

L'essentiel pour renouveler votre passeport
Vous pouvez demander un nouveau passeport biométrique en vous rendant dans n'importe quelle mairie équipée d'une station d'enregistrement, de préférence après avoir rempli une pré-demande en ligne. Prévoyez au minimum un délai d'un mois pour la délivrance du document. Il sera ensuite valable 10 ans.

L'autorisation de voyage ESTA : un pré-requis indispensable

Pour entrer sur le territoire américain sans visa, vous avez l'obligation de solliciter une autorisation électronique de voyage ou "ESTA" (Electronic System for Travel Authorization). Cette formalité, à réaliser de préférence au moins une semaine avant votre départ, implique de vous connecter sur le site officiel du U.S. Customs and Border Protection - et uniquement celui-là ! - pour y renseigner votre identité, votre numéro de passeport et les références de votre vol.

La soumission de la demande ESTA exige de payer une taxe de 14 $ par voyageur. Vous recevrez ensuite une réponse par e-mail. Si cette réponse est favorable, elle vous autorise à entreprendre votre voyage mais pas nécessairement à entrer sur le territoire, cette décision restant de la compétence de l'officier d'immigration qui vous accueillera au poste-frontière de l'aéroport. 

Avez-vous pensé à l'assurance voyage Etats-Unis ?

Au-delà des questions de passeport et d'autorisation de voyage, tout séjour touristique ou professionnel aux USA doit vous inciter à souscrire une bonne assurance voyage Etats-Unis, incluant notamment une généreuse couverture santé. Rappelons que la Sécurité sociale française ne vous permet pas d'être remboursé ou de bénéficier d'une avance de frais pour les soins que vous pourriez recevoir sur place en urgence. Même une hospitalisation de courte durée peut coûter des milliers de dollars si vous ne prenez pas la précaution de vous assurer.

La garantie en responsabilité civile à l'étranger, l'indemnisation des bagages perdus ou volés et le rapatriement en cas d'urgence sanitaire constituent d'autres prestations indispensables et à inclure dans votre assurance voyage USA.

Un court séjour aux Etats-Unis sans visa implique de posséder le bon modèle de passeport, mais aussi de protéger adéquatement votre santé et celle de votre famille ! Allianz Travel se tient à votre disposition pour vous assurer sur place.

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